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Constitutions Without Protection?

Published in , 1900

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Recommended citation: Engst, Benjamin G. & Philipp Meyer. 2016. Constitutions Without Protection? Judicial Strength in a State of Emergency. Working Paper.

Der Niedersächsische Staatsgerichtshof

Published in , 2017

Abstract
Gesellschaftliche Unterstützung wird in Bezug auf die Judikative oft als eine primäre Quelle der Legitimation angeführt. Aktuelle Forschungsergebnisse zeigen dabei insbesondere einen direkten Effekt medialer Berichterstattung auf die politische Legitimität von Verfassungsgerichten. Ausgehend von diesen Befunden, fragt dieses Kapitel nach der Legitimationsgrundlage des niedersächsischen Staatsgerichtshofs (StGH). Dabei berücksichtigt der Beitrag die Entstehungsgeschichte und die rechtlichen Voraussetzungen, die Zusammensetzung, die Richterwahl sowie die Struktur und Organisation des Staatsgerichtshofs. Zudem wird der Einfluss des Gerichts auf die Politik des Landes Niedersachsen empirisch untersucht. In einer qualitativen Untersuchung werden zwei exemplarische Entscheidungen analysiert, in denen der Staatsgerichtshof konträr zur politischen Mehrheitsmeinung im Landtag agierte. Beide Entscheidungen können als wegweisend beschrieben werden, da der Staatsgerichtshof sowohl seine als auch die Position der politischen Minderheit stärken konnte. In einer deskriptiven quantitativen Analyse wird die Berichterstattung über den Staatsgerichtshof in der Hannoverschen Allgemeinen Zeitung für die Jahre 1957-2015 erschlossen. Es zeigt sich, dass das Gericht einerseits eine starke legale Legitimationsgrundlage als Verfassungsorgan besitzt und diese im Rahmen seiner beschränkten Kompetenzen auch ausfüllt. Andererseits kommt das Gericht nur in einem geringen Ausmaß in der lokalen Berichterstattung vor. Obwohl sich der Staatsgerichtshof bei konkreten Entscheidungen zwar als einflussreicher Akteur innerhalb des politischen Systems des Landes zeigt, nimmt die Öffentlichkeit paradoxerweise fast keine Notiz von ihm.

Recommended citation: Meyer, Philipp & Christoph Hönnige. 2017. Der Niedersächsische Staatsgerichtshof. In: Reutter, Werner (ed.) Landesverfassungsgerichte: Entwicklung – Aufbau – Funktionen. Wiesbaden: Springer VS, S. 219-241. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-658-16094-4_10

Explaining media coverage of Constitutional Court decisions in Germany: The role of case characteristics

Published in , 1900

Abstract
Research on the media coverage of decisions by the U.S. Supreme Court has revealed that the newsworthiness of a court decision – as determined by specific case characteristics – influences the likelihood that the decision will be covered by the media. However, in the context of European constitutional courts, media coverage of court decisions can be understood to be a form of justice reporting that focuses on general public interest and is operationalized by case characteristics that indicate the newsworthiness of the decisions. Using the case of the German Federal Constitutional Court, the determining factors behind whether court decisions are featured in the German media (i.e., that they receive media coverage in at least one newspaper article) are expounded. A local text alignment measurement of court decisions and newspaper articles enables media coverage to be identified based on original data on 3,404 decisions and 9,436 newspaper articles from between 2008 and 2018. The results demonstrate that media coverage of the German Court is not affected by declarations of unconstitutionality, though coverage is more likely when a decision is accompanied by a press release, an oral hearing, a dissenting opinion, or a combination of all three items. As these decisional aspects are the prerogative of the FCC, the results demonstrate that the German Constitutional Court has the necessary instruments to independently influence media coverage.

Recommended citation: Meyer, Philipp. Explaining media coverage of Constitutional Court decisions in Germany: The role of case characteristics.

Promoted media coverage on court decisions: Media gatekeeping of court press releases and the role of news values

Published in , 1900

Abstract
The present study focuses on the effect of court press releases on media gatekeeping, a field that has remained largely uninvestigated to date. Using original data on the German Federal Constitutional Court, the study analyzes when court press releases are reported on in the media. Certain news values (e.g., conflict, political power, continuity/familiarity) are assumed to increase the probability that a press release will be reported on in the news. By using an automated content analysis approach, this study assesses whether 584 court press releases are reported on in German newspapers over a period of 10 years (2008–2018). Only press releases that promote court decisions are used as they are the official information subsidies that the trigger (i.e., the Court) of the news event (i.e., the decision) disseminates to the public through the media. Findings indicate that only 18% of press releases are reported on in the news. Furthermore, the news values of conflict and political power are found to have no influence on the success of a press release, while press releases that promote decisions with an oral hearing are more likely to be picked up by journalists. Issues that are already on the media’s agenda and are familiar to the public are thus more likely to be covered again.

Recommended citation: Meyer, Philipp. Promoted media coverage on court decisions: Media gatekeeping of court press releases and the role of news values

Rolle und Einfluss des Bundesverfassungsgerichts in der Amtszeit der Regierung Merkel III

Published in , 2018

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Recommended citation: Meyer, Philipp & Christoph Hönnige. 2019. Rolle und Einfluss des Bundesverfassungsgerichts in der Amtszeit der Regierung Merkel III. In: Zohlnhöfer, Reimut & Thomas Saalfeld (eds.) Zwischen Stillstand, Politikwandel und Krisenmanagement. Eine Bilanz der Regierung Merkel 2013-2017. Wiesbaden: Springer VS, 317-341. https://link.springer.com/chapter/10.1007%2F978-3-658-22663-3_13

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Teaching experience 1

Undergraduate course, University 1, Department, 2014

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Teaching experience 2

Workshop, University 1, Department, 2015

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